Le sommeil : une option ou une nécessité ?

un homme qui dort

Une nuit de sommeil réparateur est aussi importante que le fait de s’alimenter correctement ou d’avoir une activité physique régulière.

Selon les National Institutes of Health, le plus important organisme de recherche médicale des Etats-Unis, « dormir a une importance vitale pour notre bien-être, autant que l’air que nous respirons.» Pourtant, plus les années passent, plus les heures de sommeil diminuent chez une grande majorité de la population mondiale. Selon un article du journal Le monde « En un siècle, les Français ont perdu plus d'1 heure 30 de sommeil et cela touche l'ensemble de la pyramide des âges.» '1' L’article continue en disant : « La dette de sommeil peut être délétère pour la santé physique et morale lorsque le dormeur passe moins de 6 heures par nuit dans les bras de Morphée, estime la Haute autorité de santé.» '2'

Concrètement, quels sont les dangers d’un manque de sommeil ?

1) Une seule nuit sans dormir ou une semaine à ne dormir que quatre ou cinq heures par nuit équivalent à avoir un taux d’alcool dans le sang de 0,1 % (la limite légale pour conduire est de 0,08 %).

2) Un sommeil déficient entraîne des risques accrus de maladies du cœur, d’accidents vasculaires cérébraux, de diabète, d’hypertension artérielle, d’obésité et de dépression.

3) Le manque de sommeil affecte aussi le système immunitaire. Il diminue la production d’anticorps par l’organisme.

4) Dormir que quatre heures pendant deux nuits consécutives augmente l’envie de consommer une nourriture riche en calories et en hydrates de carbone. Cela peut entraîner une prise de poids et augmenter le risque de souffrir de diabète.

5) La fatigue contribue aux accidents fatals de la route dans 57 % des cas pour les chauffeurs de camions, et dans 10 % des cas pour les automobilistes aux États-Unis.

6) La privation de sommeil modifie l’humeur. Elle provoque un manque d’enthousiasme, d’initiative et de motivation, de l’irritabilité, de la difficulté à se concentrer et à mémoriser, et tout travail devient pénible. '3'

Pourquoi est-il important de dormir la nuit ?

« La mélatonine est essentiellement sécrétée pendant la nuit. Vers 2 ou 3 heures du matin, au moment où nous produisons le plus fort taux de mélatonine, le nombre des cellules immunitaires s’accroît de manière considérable dans le sang, renforçant les défenses contre le cancer, les virus et les bactéries. » '4' « La mélatonine agit en outre sur la fluidification du sang et la pression artérielle. Elle neutralise enfin les radicaux libres et limite ainsi le vieillissement du corps. » '5'

Que faire pour avoir un sommeil suffisant et réparateur?

1) Essayez de vous lever à peu près à la même heure chaque matin, même les jours de congé. Cela aide à régulariser l’horloge biologique et facilite l’endormissement, le soir venu.

2) L’exercice physique, à condition qu’il soit pratiqué régulièrement, facilite l’endormissement et rend le sommeil plus profond. Il faut cependant éviter de faire de l’exercice de deux à trois heures avant le coucher, sous peine de nuire au sommeil.

3) Une légère collation peut aider à dormir, mais il ne faut pas prendre un repas copieux juste avant le coucher. Le souper devrait être terminé de deux à trois heures, sinon plus, avant d’aller au lit.

4) Pour bien dormir, il vaut mieux bannir la consommation de nicotine, qui est un stimulant, surtout à l’approche du coucher. Il en va de même avec la caféine (café, thé, chocolat, boissons énergisantes, colas). C’est d’autant plus important le soir, car la caféine demeure dans le corps en moyenne de trois à cinq heures.

5) Même s’il peut faciliter l’endormissement, l’alcool réduit la qualité du sommeil, à cause entre autres des réveils multiples (souvent inconscients) qu’il provoque.

6) S’il vous arrive de ne toujours pas être endormi après environ 30 minutes, ne vous acharnez pas : le stress et l’anxiété sont les ennemis du sommeil. Quittez plutôt le lit et faites une activité reposante sous une lumière tamisée : lire, tricoter, écouter une musique douce, etc. Retournez au lit quand vous serez fatigué. '6'

Le sommeil est souvent considéré comme une perte de temps, pourtant notre corps en a besoin. Une bonne nuit de sommeil est notre meilleure alliée pour bien commencer la journée. Faisons en sorte de dormir suffisamment pour être plus efficace durant la journée.

Sources :
Lien 1, 2
Lien 3
Lien 4
Lien 5
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